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Reversals of fire: the philosophy of Heraclitus as thematic subtext of Julio Cortázar's 'all fires the fire'

Danny Praet UGent and Aagje Monballieu UGent (2011) BULLETIN OF HISPANIC STUDIES. 88(8). p.945-963
abstract
Cortázar coleccionaba traducciones de Heráclito y hacía múltiples referencias a los fragmentos en su obra. Los críticos han descuidado la influencia que ha tenido este filósofo presocrático en Cortázar. El presente ensayo sobre ‘Todos los fuegos el fuego’ se propone demostrar que Cortázar se inspiró para este relato en la doctrina heracliteana, según la cual el Fuego y el Logos (la Palabra-la Razón) son los principios que gobiernan el universo. Si bien Heráclito es conocido a través de los fragmentos del río como el filósofo del flujo eterno (panta rhei), en realidad su filosofía del tiempo enfatiza más la unidad que el cambio. La idea de la unidad de los contrarios y su expresión paradójica y poética en los fragmentos de Heráclito ha tenido eco tanto en la estructura de este cuento como en ciertas metáforas que Cortázar utiliza. La transformación de los elementos a través del Fuego y la estructura metafórica del universo marcan las figuras retóricas del relato y sus secuencias, que saltan continuamente entre una historia antigua y otra moderna que ambas terminan en una conflagración final.
Cortázar collected translations of Heraclitus and made numerous references to his fragments. The critics have neglected the influence of this Presocratic philosopher on Cortázar. This paper studies ‘Todos los fuegos el fuego’ and aims to show that, in writing this story, Cortázar found inspiration in Heraclitus’ theory of Fire and the Logos (Word-Reason) as the ruling principles of the universe. Heraclitus is mostly known through his river-fragments as the philosopher of the everlasting flux (panta rhei), but his philosophy of time emphasized unity and structure over change. The idea of the unity of opposites and its paradoxical, poetical expression by Heraclitus influenced both the structure of this short story and Cortázar’s use of certain metaphors. The transformation of the elements through Fire, and the metaphorical structure of the universe mark its figures of speech and sequences, switching between an ancient and a modern story, both ending in a final conflagration.
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author
organization
year
type
journalArticle (original)
publication status
published
subject
keyword
ancient philosophy, Heraclitus, reception studies, latin american literature, Cortázar
journal title
BULLETIN OF HISPANIC STUDIES
Bull. Hisp. Stud.
volume
88
issue
8
pages
945 - 963
Web of Science type
Article
Web of Science id
000298574200006
ISSN
1475-3839
DOI
10.3828/bhs.2011.52
language
English
UGent publication?
yes
classification
A1
copyright statement
I have transferred the copyright for this publication to the publisher
id
987122
handle
http://hdl.handle.net/1854/LU-987122
date created
2010-06-25 13:46:21
date last changed
2016-12-19 15:47:01
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Chicago
Praet, Danny, and Aagje Monballieu. 2011. “Reversals of Fire: The Philosophy of Heraclitus as Thematic Subtext of Julio Cortázar’s ‘All Fires the Fire’.” Bulletin of Hispanic Studies 88 (8): 945–963.
APA
Praet, D., & Monballieu, A. (2011). Reversals of fire: the philosophy of Heraclitus as thematic subtext of Julio Cortázar’s “all fires the fire.” BULLETIN OF HISPANIC STUDIES, 88(8), 945–963.
Vancouver
1.
Praet D, Monballieu A. Reversals of fire: the philosophy of Heraclitus as thematic subtext of Julio Cortázar’s “all fires the fire.”BULLETIN OF HISPANIC STUDIES. 2011;88(8):945–63.
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Praet, Danny, and Aagje Monballieu. “Reversals of Fire: The Philosophy of Heraclitus as Thematic Subtext of Julio Cortázar’s ‘All Fires the Fire’.” BULLETIN OF HISPANIC STUDIES 88.8 (2011): 945–963. Print.