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Nouveaux regards sur la démographie du bassin de l'Inkisi à l'époque du royaume Kongo (XVIe-XVIIIe siècles)

(2016) CAHIERS D'ETUDES AFRICAINES. 224. p.845-874
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KONGOKING (Political centralization, economic integration and language evolution in Central Africa: An interdisciplinary approach to the early history of the Kongo kingdom.)
Abstract
In an article published in 1977, John K. Thornton examined the baptismal records of the Capuchins to reconstruct the total population of the Kingdom of Kongo and rejected the thesis previously defended, among others, by William G. L. Randles (1968) regarding the extraordinary decline of this population due to the slave trade, civil wars and epidemics. Thornton concluded that, contrary to the estimates of previous authors, the area around the Inkisi basin was sparsely populated. He remained faithful to this thesis in his later research. This article takes a new look at these hypotheses and argues in favour of the earlier theory regarding an exceptional depopulation in the Kongo kingdom. It underscores that the eastern part of the kingdom, and notably the Inkisi basin, was a highly populated region. Indeed, we argue that to establish the total population of the Kingdom it is necessary to take into account not only data from baptismal records, but also the estimates of authors from the period since baptisms alone are not a valid measure in some areas. Thus, Thornton’s quantitative recalculation of the population of the Inkisi basin and throughout the Kongo kingdom is questionable.
En ayant recours aux registres baptismaux des capucins pour reconstruire la population totale du royaume Kongo, J. K. Thornton (1977) rejetait la thèse jusqu’alors retenue par, entre autres, William G. L. Randles (1968) que la population totale du royaume avait subi un déclin extraordinaire suite à la traite négrière, aux guerres civiles et aux épidémies. Thornton concluait que, contrairement aux estimations des anciens auteurs, la région autour du bassin de l’Inkisi était très peu peuplée et il resta fidèle à cette thèse dans ses travaux postérieurs. Cet article porte un nouveau regard sur ces hypothèses et argumente en faveur de la thèse ancienne d’une dépopulation exceptionnelle dans le royaume Kongo et souligne que la partie orientale du royaume, notamment le bassin de l’Inkisi, fut une région très peuplée. Nous argumentons que pour établir la population totale de ce royaume, il faut prendre en compte non seulement les données des registres de baptêmes mais aussi les estimations des chroniqueurs de l’époque, car les baptêmes en soi ne constituent pas une mesure valable dans certaines régions. De ce fait, le recalcul de la population proposé par Thornton pour le bassin de l’Inkisi et tout le royaume Kongo est contestable.
Keywords
Inkisi Basin, Kongo kingdom, baptisms, demography, epidemics, slave trade

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Matonda Sakala, Igor. 2016. “Nouveaux Regards Sur La Démographie Du Bassin De l’Inkisi à L'époque Du Royaume Kongo (XVIe-XVIIIe Siècles).” CAHIERS D’ETUDES AFRICAINES 224: 845–874.
APA
Matonda Sakala, I. (2016). Nouveaux regards sur la démographie du bassin de l’Inkisi à l'époque du royaume Kongo (XVIe-XVIIIe siècles). CAHIERS D’ETUDES AFRICAINES, 224, 845–874.
Vancouver
1.
Matonda Sakala I. Nouveaux regards sur la démographie du bassin de l’Inkisi à l'époque du royaume Kongo (XVIe-XVIIIe siècles). CAHIERS D’ETUDES AFRICAINES. 2016;224:845–74.
MLA
Matonda Sakala, Igor. “Nouveaux Regards Sur La Démographie Du Bassin De l’Inkisi à L'époque Du Royaume Kongo (XVIe-XVIIIe Siècles).” CAHIERS D’ETUDES AFRICAINES 224 (2016): 845–874. Print.
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