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Linguistic innovation, political centralization and economic integration in the Kongo kingdom: reconstructing the spread of prefix reduction

(2015) DIACHRONICA. 32(2). p.139-185
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KONGOKING (Political centralization, economic integration and language evolution in Central Africa: An interdisciplinary approach to the early history of the Kongo kingdom.)
Abstract
In this article we reconstruct the actuation and transmission of a phonological innovation known as prefix reduction within the Kikongo language cluster situated in the wider Lower Congo region of Central Africa. We argue that this change spread from a focal area coinciding with the heartland of the Kongo kingdom as a classical process of dialectal diffusion. Thanks to a unique Kikongo corpus that starts in the 17th century, we can provide diachronic empirical evidence for different phases of the process, which has been otherwise difficult, if not impossible, in Bantu historical linguistics. What is more, and also quite exceptional in African linguistics, we have a fairly good insight in the ‘social ecology’ of this language change and argue that political centralization and economic integration within the realm of the Kongo kingdom facilitated such a contact-induced diffusion between closely related language varieties. Résumé Dans cet article, nous reconstruisons le déclenchement et la diffusion d’une innovation phonologique au sein du groupe kongo situé dans la proximité de l'embouchure du Congo en Afrique centrale, à savoir la réduction préfixale. Nous soutenons que ce changement linguistique s'est répandu à partir d'une région focale qui coïncide avec le centre même du royaume Kongo, et ceci selon un processus classique de diffusion dialectale. Nous fondant sur un corpus unique du kikongo qui commence au XVIIe siècle, nous avons pu faire ce qui est d'habitude difficile, voire impossible en linguistique historique bantoue : réunir des preuves empiriques étayant différentes phases de ce processus diachronique. En outre, et de manière aussi exceptionnelle en linguistique africaine, nous avons une idée assez claire de « l'écologie sociale » de ce changement linguistique. Nous argumentons que la centralisation politique et l'intégration économique dans le royaume Kongo ont facilité le transfert de ce changement dû au contact ainsi que sa diffusion à travers des variétés linguistiques étroitement apparentées. Zusammenfassung In diesem Artikel rekonstruieren wir die Aktuation und Vermittlung einer phonologischen Innovation die bekannt ist als Prefix-Reduktion innerhalb des Kikongo Sprachen-Clusters, das in der weiteren Region des unteren Kongo in Zentralafrika zu situieren ist. Wir argumentieren, dass sich diese Veränderung als klassischer Prozess dialektaler Diffusion von einem zentralen, mit dem Landesinneren des Königreiches Kongo übereinstimmenden Gebiet ausbreitete. Durch einen einzigartigen Kikongo Korpus der im 17. Jahrhundert beginnt, können wir - was in der historischen Linguistik der Bantusprachen bislang schwierig, wenn nicht unmöglich war – diachron-empirische Nachweise für verschiedene Phasen dieses Prozesses vorlegen. Überdies ist es für Afrikanische Linguistik außergewöhnlich, dass wir einen recht guten Einblick in die “soziale Ökologie” der Sprachveränderung haben. Wir argumentieren, dass die politische Zentralisierung und die ökonomische Integration innerhalb des Königreiches Kongo die kontaktbedingte Diffusion zwischen eng verwandten Sprachvariationen unterstützten.
Keywords
ORIGIN, Kongo kingdom, Bantu, sound change, Kikongo, diachronic corpus, historical linguistics, contact-induced dialectal diffusion, prefix syncope, TRADE, 19TH-CENTURY

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Bostoen, Koen, and Gilles-Maurice de Schryver. 2015. “Linguistic Innovation, Political Centralization and Economic Integration in the Kongo Kingdom: Reconstructing the Spread of Prefix Reduction.” Diachronica 32 (2): 139–185.
APA
Bostoen, K., & de Schryver, G.-M. (2015). Linguistic innovation, political centralization and economic integration in the Kongo kingdom: reconstructing the spread of prefix reduction. DIACHRONICA, 32(2), 139–185.
Vancouver
1.
Bostoen K, de Schryver G-M. Linguistic innovation, political centralization and economic integration in the Kongo kingdom: reconstructing the spread of prefix reduction. DIACHRONICA. 2015;32(2):139–85.
MLA
Bostoen, Koen, and Gilles-Maurice de Schryver. “Linguistic Innovation, Political Centralization and Economic Integration in the Kongo Kingdom: Reconstructing the Spread of Prefix Reduction.” DIACHRONICA 32.2 (2015): 139–185. Print.
@article{5778823,
  abstract     = {In this article we reconstruct the actuation and transmission of a phonological innovation known as prefix reduction within the Kikongo language cluster situated in the wider Lower Congo region of Central Africa. We argue that this change spread from a focal area coinciding with the heartland of the Kongo kingdom as a classical process of dialectal diffusion. Thanks to a unique Kikongo corpus that starts in the 17th century, we can provide diachronic empirical evidence for different phases of the process, which has been otherwise difficult, if not impossible, in Bantu historical linguistics. What is more, and also quite exceptional in African linguistics, we have a fairly good insight in the {\textquoteleft}social ecology{\textquoteright} of this language change and argue that political centralization and economic integration within the realm of the Kongo kingdom facilitated such a contact-induced diffusion between closely related language varieties.

R{\'e}sum{\'e}
Dans cet article, nous reconstruisons le d{\'e}clenchement et la diffusion d{\textquoteright}une innovation phonologique au sein du groupe kongo situ{\'e} dans la proximit{\'e} de l'embouchure du Congo en Afrique centrale, {\`a} savoir la r{\'e}duction pr{\'e}fixale. Nous soutenons que ce changement linguistique s'est r{\'e}pandu {\`a} partir d'une r{\'e}gion focale qui co{\"i}ncide avec le centre m{\^e}me du royaume Kongo, et ceci selon un processus classique de diffusion dialectale. Nous fondant sur un corpus unique du kikongo qui commence au XVIIe si{\`e}cle, nous avons pu faire ce qui est d'habitude difficile, voire impossible en linguistique historique bantoue : r{\'e}unir des preuves empiriques {\'e}tayant diff{\'e}rentes phases de ce processus diachronique. En outre, et de mani{\`e}re aussi exceptionnelle en linguistique africaine, nous avons une id{\'e}e assez claire de {\guillemotleft} l'{\'e}cologie sociale {\guillemotright} de ce changement linguistique. Nous argumentons que la centralisation politique et l'int{\'e}gration {\'e}conomique dans le royaume Kongo ont facilit{\'e} le transfert de ce changement d{\^u} au contact ainsi que sa diffusion {\`a} travers des vari{\'e}t{\'e}s linguistiques {\'e}troitement apparent{\'e}es. 

Zusammenfassung
In diesem Artikel rekonstruieren wir die Aktuation und Vermittlung einer phonologischen Innovation die bekannt ist als Prefix-Reduktion innerhalb des Kikongo Sprachen-Clusters, das in der weiteren Region des unteren Kongo in Zentralafrika zu situieren ist. Wir argumentieren, dass sich diese Ver{\"a}nderung als klassischer Prozess dialektaler Diffusion von einem zentralen, mit dem Landesinneren des K{\"o}nigreiches Kongo {\"u}bereinstimmenden Gebiet ausbreitete. Durch einen einzigartigen Kikongo Korpus der im 17. Jahrhundert beginnt, k{\"o}nnen wir - was in der historischen Linguistik der Bantusprachen bislang schwierig, wenn nicht unm{\"o}glich war -- diachron-empirische Nachweise f{\"u}r verschiedene Phasen dieses Prozesses vorlegen. {\"U}berdies ist es f{\"u}r Afrikanische Linguistik au{\ss}ergew{\"o}hnlich, dass wir einen recht guten Einblick in die {\textquotedblleft}soziale {\"O}kologie{\textquotedblright} der Sprachver{\"a}nderung haben. Wir argumentieren, dass die politische Zentralisierung und die {\"o}konomische Integration innerhalb des K{\"o}nigreiches Kongo die kontaktbedingte Diffusion zwischen eng verwandten Sprachvariationen unterst{\"u}tzten.},
  author       = {Bostoen, Koen and de Schryver, Gilles-Maurice},
  issn         = {0176-4225},
  journal      = {DIACHRONICA},
  language     = {eng},
  number       = {2},
  pages        = {139--185},
  title        = {Linguistic innovation, political centralization and economic integration in the Kongo kingdom: reconstructing the spread of prefix reduction},
  url          = {http://dx.doi.org/10.1075/dia.32.2.01bos},
  volume       = {32},
  year         = {2015},
}

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